1991年6月25日,克罗地亚独立。而在独立前一个月,克罗地亚球星第一次在世界足坛绽放出了自己的光芒。

当时还只有22岁的普罗辛内斯基,在贝尔格莱德红星对阵马赛的1990/1991赛季欧冠决赛中起到了至关重要的作用,帮助贝尔格莱德红星淘汰对手,加冕欧冠桂冠。

与绿茵场的激情和华丽形成鲜明对比的,是南斯拉夫内战真实的血腥和屠戮。但鲜为人知的是,克罗地亚独立的导火索,竟然也和足球有关。

1990 年 5 月 13 日,当时稳获联赛冠军的贝尔格莱德红星和他们的 3000 球迷一同开赴萨格勒布,与迪纳摩队进行例行的联赛比赛。然而,有塞尔维亚族的球迷在后来克罗地亚的首都街头大肆庆祝,他们的极端球迷组织辱骂后来克罗地亚国父,当时的政治领袖图季曼。

拿出刀冲向球场球场南看台后,防暴警察开始介入。比赛被吹停,武装战车与高压水枪进入球场。

裁判吹停比赛后,红星队的球员迅速离开了球场,并立即坐直升机返回贝尔格莱德。但有几个迪纳摩的队员依然留在球场上:

其中就包括场上队长,曾经代表南斯拉夫参加 1987 年世青赛,后来曾经效力 AC 米兰的天才中场兹沃尼米尔·博班。

他一脚将一名塞尔维亚族(后来被证实其实是波斯尼亚族,但当时真相并不重要)警察踹倒。

事后,他遭到了南斯拉夫足协 6 个月的禁赛,因而无缘 1990 年世界杯南斯拉夫大名单。同时他还遭受了刑事指控。但对此博班并不后悔:

“在这里,我作为一个公众人物,决意赌上职业生涯、名誉和生命和拥有的一切,只为一件事:克罗地亚的命运。”

此后,来自克罗地亚的球队退出了南斯拉夫联赛。次年,图季曼发布了克罗地亚独立宣言,克塞两族之间也爆发了持续四年的克罗地亚独立战争。

1991年,克罗地亚独立战争爆发,直到1995年才以克罗地亚获得决定性的胜利,成为主权国家。

在这场战争中,克罗地亚方面有2万余人死亡,近4万人受伤,近3千人失踪,而多达20万人流离失所。

这其中就包括现克罗地亚队的队长莫德里奇。成为难民的莫德里奇,当时随家人逃亡到萨达尔市,在难民营度过了7年时光。85年出生的莫德里奇再孩童时期亲眼见证了战争的残酷,他的父亲扛起枪参加了军队,他的祖父在内战中被残忍杀害,而他的家园也被付之一炬。

如今的克罗地亚国脚们,半数在童年经历过内战,一些比较年轻的队员则是在内战或内战刚刚结束时出生的。他们当中能随着家人逃往德国或瑞士等地的只是少数,多数人都只能留在国内忍耐。战争伴随着物资匮乏,而恶劣的生存环境让克罗地亚人在意志方面更加坚韧。

前克罗地亚国脚耶拉维奇,他家所在的小镇距离交火前线公里,每天都能听到枪炮的声音;加时赛对阵英格兰队攻入致胜进球的曼朱基奇,童年却只能跟随家人前往德国避难。

无论是1998还是2018,那些绿茵场上的魔术师们,尽管被历史践踏过、侮辱过、伤害过,依然秉承着战斗民族的血统,在绿茵场上奔跑,铸造奇迹。他们不需要大力神杯的证明。

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